Thursday, May 18

The Middle: Life Experience 的故事

孩子在旁边玩,左右无事,再说一个The middle 的故事。

上次介绍过这电视剧是关于中西部小镇一个比较底层的白人家庭的故事。女主人Jackie一开始是个业绩不佳的汽车销售员,经常因为孩子在学校闹事,要逃工到学校接小孩、见老师。后来孩子长大一些,她有些放开手了,辞了职上个学校学习牙医助理后找个“专业工作”,生活上才轻松了一些。她是全剧的灵魂,很多戏都是围绕着她展开的。演员是《Everybody Loves Raymond》里那个Debra.
男主人(我怎么想不起他的名字了?)是个标准的沉默的男人。矿山里的一个小主管。很乏味的那种,总是被老婆挤着才说一句哈的那种。从他身上我看到很多自己的无奈。有一节老婆Jackie不高兴,他提了两个建议,都被老婆顶回来。他无奈地说:“我觉得现在我说什么都是错的,要不,抱一下?”
大儿子Axle是个万人迷,夏天在游泳池当life guard,冬天跟两个朋友组个公司去扫雪,几个好友夹band演出,最后因为橄榄球还进了大学!
女儿Sue大概比Axle小一两个年级。是个“牙箍妹”。她做事情不太成功,但对什么都保持着热情,是屡败屡战的那种。她的First name是 Sue, Middle name也是 Sue, 因为爸爸在她出生的时候太累了,懒得想出另一个名字。
小儿子Brick是标准的Nerd。整天看书,没什么同龄的朋友,总是像小大人一样说话。

这个故事大概发生在大儿子Axle在中学的最后一年,居然妹妹Sue也报了相同的一门课。妈妈晚饭时问有没有作业,他斩钉截铁地说没有,妹妹说:“怎么没有?我们要做一个project report,两个星期交!”Axle说:“看,这就是为什么我讨厌跟妹妹上同一门课!”
这个作业要他们两个写个报告并做演讲。哥哥照例是什么都不干的,妹妹一如既往地热情、紧张地画版报、写报告,准备演讲需要的内容。

交作业的前一天晚饭,妈妈让Axle洗碗,他推说要准备明天的作业,Sue说,别逗了,我都做完了,你做了什么?Axle冲妈妈嚷嚷:“你看你看,她把所有事情都做完了,不给我机会学习成长!”假装很生气地离开饭桌,躲开了洗碗任务。

第二天早上,Axle一如既往很拉风地走到教室门口,一路上跟朋友、清洁工打招呼。在门口见到妹妹Sue,她很紧张地提醒他班上第一个报告的就是他们,在演讲时要根据她写的演讲卡的提示,不要走题,不要说错,不要blahblah,并从手上的大包里拿出大版报打开来。啊,惨了!她拿错了包!版报、报告、演讲卡,什么都没有拿出来!她马上进入恐慌状态。

Axle很快镇静下来,让妹妹不要紧张,妹妹没法不紧张,马上就要上课了,她手上什么都没有,岂不是要Fail掉了?Axle眼珠子转了转,看到一个同学经过,拉住他:“Steven,记不记得我给你介绍一个女孩子?”那同学说:“是啊,她现在是我的女朋友。我欠了你的。”Axle说:“没错,记得噢。”
上课铃响了,Axle推着手足无措的妹妹进入教室,同时在手机里发了个消息:“米歇尔,我要你帮个忙......”
老师没什么废话:“今天我们时间很紧张,开始吧。第一个是...Axle和Sue。”Sue觉得马上要掉到地上死掉了!
这时候校园广播响了,传来一个甜美的女声:“这里是广播室的米歇尔,有一个消息要广播:请12年级的Axle到某某室。”
老师为难地说:“虽然轮到你了,但是你也可以晚一些再做报告,如果有人能跟你交换的话。”
邻座的Steven明白了这是他还Axle人情的机会,就举手自告奋勇地做报告。
Axle跑出了教室,留下不知道应该期待什么的Sue。

到了一个楼梯转角,见到在写生的美术专业的一个美眉,他过去说:“你画得真好,不知道你能不能帮我画个这么大这么高的.......”
接着,他又遇到了帮忙调试什么设备的计算机极客同学,跟他说:“你能不能黑进我妹妹的电脑,她的密码是.......”
到学校厨房,跟大妈套起了近乎......
一转眼,他穿着围裙,推着一个 盖着帘布的推车在教学楼里,经过音乐练习室,眼珠子又转了转......
妹妹还在教室里,听着一组一组的同学做他们的报告。马上就到最后一个了!

眼看着Axle就到教室了,却遇到了副校长在巡视!副校长拦住他:“你怎么现在还在这里?迟到了?”
Axle:“噢,我是刚从教室里出来的。”
副校长用可疑的眼光看着他:“那你应该有个批准单。”
路过的清洁工趁副校长不注意,把一个刚捡到的批准单递给了Axle。
Axle假装从口袋里把批准单拿出来,交给副校长:“在这里。我觉得批准单应该做成个牌子,挂在胸口。”
副校长扫了批准单一眼,严肃的脸上终于露出笑容:“你很聪明。我喜欢你的批准单牌子的主意。”

老师说:“现在最后一个。Sue,轮到你了。”Sue正欲生欲死,前门打开了,Axle推着推车进来,说,“我们的报告开始了。Sue,别忘了穿上围裙。”把手上的白色围裙扔给妹妹。妹妹不知所以地穿上了围裙,听着他口若悬河地说着什么什么;只见他一边说着一边靠近门口,刷,门缝底下塞进来了一张巨大的版报。Axle把版报拿起来,挂在黑板上,版报上写着“意大利厨师”,这就是他要讲的主题了。走到窗前,那个计算机极客同学塞进来一叠打印好的报告。把报告给了老师后,他一下子扯开推车上的盖布,里面是从厨房拿来的意大利粉等食品!拍了拍手,门打开了,鱼贯而入的是音乐班的同学,拉着意大利小提琴曲......

他的报告和意大利食品一样大获欢迎。

Saturday, May 13

免费清洁服务的故事

昨晚看到《The Middle》的一篇(8x11),一开始,家里电话铃响了,Frankie中了一个抽奖,获得一个清洁公司的几次免费服务。

看过《The Middle》的都知道,Heck 一家是中西部一个小镇的勉强能维持最低限度的体面生活的那种家庭,孩子们的衣服是靠慈善机构的捐赠,每次买菜都是用coupon买最便宜、接近过期的那种,冰箱里的东西要靠闻一下才能确定能不能吃。这样的状况,家里自然也很le4 te4 (这两个字怎么打不出来?),不是我们华人家庭的风格。

所以这次中奖,居然会有女仆(maid)过来搞卫生,让女主人Frankie高兴得不行,早早就准备了几本闲散杂志,等着清洁工上门,享受一下小资生活。

门铃响了!打开门一看,清洁工是个比她妈妈还老的胖老太太,走一步喘一喘。Frankie先是按原计划在客厅翻杂志,但看着老太太走来走去干活,真不忍心,跑到房间里呆着,听着客厅的动静心烦意乱;等到老太太推着吸尘器经过房间门口,还踉跄了一下,她实在受不了,站起来说,让我来吧!


第二次免费清洁服务时间到了,这次来的是个瘦弱的老太太,干了一会儿,过来跟Frankie说:太太,请您过来一下。带她到浴室,拉着脸说:这浴缸太脏了,没法刷干净。Frankie说,好吧好吧。又过一会儿,过来跟Frankie说:太太,请您过来一下。带她到厨房,指着冰箱说:这里的东西都发霉了,没法整理。Frankie说,好吧好吧。又过一会儿,过来跟Frankie说:太太,请您过来一下。Frankie说,行啦行啦,别问了。


第三次免费清洁服务,Frankie一回到家,看见厨房案板堆了一大堆冰箱的食品,却没见到清洁工,很诧异,问儿子怎么回事。儿子说,清洁工过来干了一会儿,说什么人生苦短 (life is too short) ,拿上包就走了。她家的脏乱成功地帮一个清洁工改变了人生观!


第四个清洁工是个天使!Frankie 踏入门口,简直认不出这么整洁的家。清洁工过来向她抱歉:“我知道已经到点了,可是还有一些没做完,能不能再做久一些?”她猛然抱着清洁工,泪涕之下,拼命说:“可以可以!我爱你!”。
就像影片开头那样,电话铃响了,清洁公司做随访:“您可满意清洁服务?”
“满意满意!”
“免费服务结束了,如果您还需要服务,每月$xxx。”
“......那就算了。”

很快Heck一家又回到了以前脏乱的样子。



Friday, May 12

昨天听完了一张CD!

昨天下班到家里,车停下后,我还呆在车里三分钟,把这张CD听完了,才锁车走人。

我经常把喜欢的音乐mp3刻到一张数据CD里放在车里听,一张CD能存100首左右歌曲,10小时的播放。可是昨天这张CD特殊一些,不是音乐,而是Dangonlance (龙枪传奇)的正传三部曲,可能录制质量比音乐差一些,时间也长一些,我听了两个多月了才终于听完。

龙枪传奇正传三部曲是比较完整的一个故事,从几个朋友回到老家的酒馆聚会开始,命运的齿轮推动了,他们发现了世界动乱的源头,一步一步地,他们辗转四处,与各种族联络起来,遇到了背叛,遇到了堕落,最后把一个漏洞补上,把邪恶的黑暗皇后挡在世界的外面,可以喘口气了。

这并不是整个故事,期间有不少事迹在世间的传述中遗落,所以间中还要看《遗落三部曲》(lost chronicles)才能补上空白;由于时间的错乱(一个师从传奇魔法师的凡人回到过去,把老师的传承夺取过来,最后成了神),还有另外几本书才能把这段历史交代清楚。

我是在妻子怀着女儿的那段时间看的这堆书,直到看到主角的下一代,遵从命运的召唤,打开尘封已久的封印,把成神的黑暗魔法师与黑暗皇后放了出来,才停了下来。现在女儿已经到了看这些书的年纪,所以我又重新捡起来,和她一起看。她看书比我看得快的多!有时候一寸厚的书,下午从图书馆借回到,到晚上睡觉前她就看完一半!我没有时间坐下来看,所以在pirate bay搜索一下,下载了语音书,就在上下班路上听。

总算听完一轮了!以前我可能用了一年多才看完的,这套书。


与此同时,我还看的书有:
1,Code of conduct,一本关于恐怖分子制造生物武器、美国国家安全机关从刚果发现端倪,但是在采取措施前病毒被带到麦加,在朝拜的时候传染给信徒,带到世界各地...我随便抽中的书,摆在办公桌上,每天中午吃饭是拿起来看10分钟。
2,Exodus,关于二战后以色列建国的故事。因为跟KODI里的一个插件同名而引起我的主意,现在放在孩子房间的书架上,当我去那里跟他们读书的时候就拿出来读一阵。
3,网上追的书,一本《烽火逃兵》,一个多月没更新了;一本《残阳帝国》,现在在印度打仗,进入垃圾时间。


在追的电视剧,《Westworld》和《Shameless》现在都断档了;《Game of thrones》在第二季后停下来,现在没有精力Commit进去看;所以只追《Big Bang》,偶尔翻一下《Middle》。


我计划里要写的东西,第一重量级的是一本回忆录 《Once Upon A Time in China》。其次是想写我编辑的音乐CD。每天(不听书的时候)听到那些音乐,都有一肚子的故事想写下来。暂时没有什么灵感写“周末手写团”,不过有一篇《微信时代更需要批判性思维》,有了题目,一直没动手。
要多写写。