Saturday, October 1

王莽

秦灭诸国,合并天下之后,法规严苛,而且战争后遗症发作:上层相信军队能征服一切,下层受苦于严重的军费支出。所以由陈胜吴广在鱼肚里放入“大楚兴 陈胜王”的字样,掀起反抗暴秦的浪潮,在推翻秦朝统治后循例以内战来决定政权得主(其实是后世抗日成功后国共两党“循例”以内战决定政权),最后以流氓刘邦胜了楚国贵族项羽为终,建立了汉朝。

汉朝为了革除以前各国(战国各国,包括秦)以传统贵族和军人为统治力量的弊病,大力提拔出色的平民(当然是文人/士人),当时的宰相大多为世间大儒来担当;这些书生得了势,竟然培养出了尊重三代古制而叫嚣变法让贤的王莽。

我们知道商、周以来除了改朝换代之外,皇位都是父传子受。尧舜禹是传说中的古代部落里的英明领袖,以将大禅之位让于后辈贤者而著称。现代还没有确切的考古证据来确认他们的存在,但孔子、周子经常在著作中提及他们,羡慕他们那个时代的清明。 西汉司马迁写《史记》的时候,就用“能让天下,贤哉二君!”(指尧与舜)来结束第一章《五帝本纪》。在士人的理想社会里,君子领天命而传天下,在年老体衰时就择贤而禅让,让下一个(年轻的、贤明的)君子得以延续自己的政治生命,管理天下以达大同世界。与血缘无关。

有学者认为这些禅让制度是书生臆想出来的传承方式,比如韩非子在《说疑》一文中说:“舜逼尧,禹逼舜,汤放桀,武王伐纣,此四人者,人臣弑其君者也。”而顾颉刚指出:“禅让之说乃是战国学者受了时势的刺激,在想象中构成的乌托邦。”说这是墨家为了宣传主义而造出来的。总之,这是士人希望的理想社会的传承。

王莽是外戚,姑姑是皇后,伯父是大司马,但父兄皆死,家庭俭朴。他没有官二代的毛病,饱读诗书,礼贤下士,当官之后也善待穷人,深得民众爱戴;在汉哀帝执政期间他被迫下野,期间儿子犯了事,他逼着儿子自杀以谢天下。这时是他名声最盛的时期。后代唐朝白居易说:
周公恐惧流言日,王莽谦恭未篡时。
向使当初身便死,一生真伪复谁知?
指的就是这个时候。

公元前1年,汉哀帝死而无后,皇权回到他奶奶王莽的姑姑手上。这个奶奶把王莽召了回来,立了另一个8岁的孙子作为汉平帝。王莽当政,权倾天下,在公元5年被众政府官员向太皇太后(他姑姑)提议加九锡并接受了。这个加九锡的仪式是周代传下来的由皇帝表彰大臣的最隆重的礼节:当时历史上只有齐恒公接受了两锡。王莽是有史以来第一个九锡大臣,可见他多么深受同事、上级的信任!

同一年,14岁的汉平帝病死(或说是因反抗王莽的操弄而被害死),王莽协同他姑姑立了一个两岁的孩童为皇太子(世称“孺子婴”),而自称为“摄皇帝”。

三年之后,他根据“陈胜王”籤語的传统,收集了一些民间祥瑞,比如深井里发现石牛,或者什么地方发现什么石文,向他姑姑上了一个表章(并随后迅速得到批准),说是根据这些祥瑞和预测,我们应该改变一下。从此王莽面见太皇太后及皇太子的时候,自称“假皇帝”,而别人对王莽的称呼,就是“皇帝”。

在他收集民间祥瑞的时候,一个游手好闲的大学生看到了机会:"Opportunity is knocking!" 他造了两个铜匮,一个里面刻着说这两个金匮是汉高祖刘邦传下来的,王莽应该是真皇帝,另一个说上天派了11个大臣来辅助王莽,这十一个大臣分别是八个当前的王莽的党羽,两个他生造的名字,一个是他自己的名字“哀章”。在王莽成了“假皇帝”之后,这两个“金匮”就被进贡了,把王莽吓一跳:我还没准备好呢,这么快?想了两天后,他还是决定接受了, It's a shame to let it wasted。因此在他上一个表章的4天之后,他来到汉高祖的祠堂拜受了金匮,然后带着王冠发了诏书,受汉高祖之命接受禅让,并变法以强国富民。西汉正式结束,新的朝代叫做“新朝”,从公元8年至23年。

柏杨与钱穆认为王莽的受禅和变法,是士人要缔造强大的理想社会的伟大尝试。在受禅前,王莽已经位居高位,权倾天下,可以为所欲为,如果只是为了私欲,他不需要做这个政治冒险的,甚至在新朝之后,他的生活依然俭朴。但是为了心目中的士人理想社会,他需要这样的受禅来向天下证明“让贤”的可行。跟皇室打了这么多年交道,他很清楚皇室的肮脏:我这么贤良的人,为什么要受汉哀帝的气而下野隐居7年?为什么要把8岁的汉平帝养大来反抗自己?现在还要捧着个不懂世事的孺子婴?他们凭什么因为血缘就能比我高一级?把王位早给我,我早就把这个天下治理好了!

王莽变法的政治主要有:
1,王田,把天下田地收归国有,而平均租给耕者。我可以说在1940年后共产党就是这么做的么?
2,废奴,把奴仆解放出来。王莽这个做法也是顺应当时解放生产力的要求,打击大奴隶主、大地主。
3,盐铁专卖,从大商贾手上把这些与民众生活紧密相关的贸易抢过来。人民政府为人民啊。
4,均输,类似于平抑市价,控制市场的方法。

这些措施没有得到当时民间的拥护,钱穆称之为“书生的政治”,15年后被以刘秀为首的反动地主阶级疯狂推翻了,东汉开始。历史是由胜利者书写的,所以东汉(以及后来的统治者)把王莽称为篡位的叛臣逆子,在上位前是善于伪装的伪君子,因为这些统治者都害怕后人以王莽为榜样,把不称职的皇帝擅自改换掉。虽然《吕氏春秋》和《六韬》就有“天下非一人之天下,天下之天下也”的说法,但是统治者绝不会赞成这样的说法,而努力培养大众的奴性,加强自己的统治。

禅让在中国并没有真正地实行过,直到现代。历史上除了皇权父传子受,都是血腥的改朝换代。不过在1877年,一些华人在南洋站稳了脚跟,成立了亚洲的第一个共和国:兰芳共和国,就是以民主选举和禅让的方式传承,延续了107年后被荷兰入侵而灭亡。

清帝退位勉强算一个:“特率皇帝将统治权公诸全国,定为共和立宪国体,近慰海内厌乱望治之心,远协古圣天下为公之义。”皇室和袁世凯之间没有刀戈相见,算和平退位。但是天下没有大平,袁世凯、张勋、和各军阀随后掀起的混战,让这次“禅让”丢了分。

前面说到哀章进贡了11个大臣的名字,王莽真的接受了:那8个党羽自然顺理成章地提拔了上来,哀章也如愿以偿地进了朝廷。捏造的两个名字,也被寻访到了:一个叫做王兴的城门令史,和一个叫做王盛的街头卖饼儿,就因为名字正确 ,“两人容貌应卜相,径从布衣登用,以示神焉”,平步青云。

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